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terça-feira, 19 de novembro de 2019

Navios secretos impulsionam exportação de petróleo da Venezuela


O Dragon, um enorme petroleiro que arvora a bandeira da Libéria que se encontra na Venezuela, deveria estar flutuando em algum lugar ao largo da costa da França, de acordo com seu último sinal de GPS.

Em vez disso, está atualmente a milhares de quilômetros de distância na Venezuela, onde, sob contrato da gigante estatal russa Rosneft Oil Co PJSC, carregou 2 milhões de barris de petróleo, de acordo com dados compilados pela Bloomberg e relatórios de remessa. Como isso é possível? Como os transponders do navio foram desligados antes de deslizarem nas águas venezuelanas, os dados mostram.

A prática de petroleiros desligar os sinais de localização aumentou no mês passado, de acordo com dados da remessa, depois que os EUA perseguiram uma companhia de navegação chinesa que dizia estar movendo petróleo bruto para o Irã sancionado. Os EUA estão tentando espremer o governo Nicolas Maduro na Venezuela, passando fome de receita do petróleo. Mas cada vez mais petroleiros parecem estar usando a técnica para evitar penalidades, ajudando a impulsionar a produção de petróleo venezuelana que caiu desde que os EUA impuseram sanções.

A Venezuela carregou 10,86 milhões de barris de petróleo nos primeiros 11 dias de novembro, mais do que o dobro do volume no mesmo período do mês passado. Cerca de metade desses barris foram carregados em navios que desligaram seus transponders, que mais tarde entregaram cargas à China e à Índia, segundo dados compilados pela Bloomberg.

A Dynacom Tankers Management Ltd., gerente do Dragon, disse em comunicado enviado por e-mail que “desde janeiro de 2019 nenhum dos navios sob nossa administração jamais celebrou qualquer contrato com qualquer entidade sancionada pelos EUA, nem nunca violou nenhuma sanção dos EUA relacionada para a Venezuela ou de outra forma. ”A empresa não comentou por que o sinal do dragão estava desligado nas últimas três semanas ou confirmou se o navio estava atracado no país sul-americano.

Enquanto isso, a Rosneft disse em um comunicado por e-mail que ela e sua subsidiária RTSA “não fretaram navios nesta cadeia logística”. Suas operações envolvendo a Venezuela “são baseadas em contratos alcançados muito antes das sanções e cumprem totalmente todas as regras do direito internacional”. . ”A declaração não abordou especificamente o uso de transponders.

Embora seja possível que os transponders, conhecidos como Sistemas de identificação automática, possam ficar offline, eles normalmente não ficam fora por muito tempo. A prática de esconder navios que transportam petróleo não é nova e pode ser feita para fins competitivos ou por outros motivos. O Irã, outro membro da OPEP sancionado pelo governo dos EUA, também usa navios escuros para exportar seu petróleo.

Recentemente, os EUA atacaram importadores e remetentes de petróleo chineses como Zhuhai Zhenrong Co. e uma unidade da COSCO Shipping Corp. por supostamente manipular petróleo iraniano. Zhuhai e COSCO operam rotineiramente seus navios com o sinal ativado, mostram dados de rastreamento de navios.

A produção de petróleo venezuelana – prejudicada pelas sanções dos EUA que limitaram seus compradores e restringiu o acesso a navios petroleiros – caiu para uma nova baixa de 16 anos, de 644.000 barris por dia em setembro, cortando fundos muito necessários pelo regime de Maduro. Tanques e embarcações não vendidos, cheios de óleo, forçando os operadores a interromper a produção na fronteira produtora de petróleo da Venezuela, conhecida como Faja.

No início deste ano, a Venezuela mascarou as entregas a Cuba renomeando navios sancionados e desativando o sistema de rastreamento por satélite, de acordo com dados da remessa. O governo Trump quer cortar o fornecimento de petróleo para o país do Caribe porque ajuda a pagar pela assistência de inteligência, defesa e segurança a Maduro, disse o Departamento do Tesouro dos EUA.

A escuridão se tornou mais comum depois que empresas como a Unipec, o braço comercial da gigante estatal chinesa Sinopec, proibiram o uso de navios petroleiros que operavam nos portos venezuelanos nos últimos 12 meses.

Enquanto a Unipec fez um adendo oficial aos seus contratos de fretamento, outros evitam informalmente navios que têm a Venezuela como o último porto de escala, segundo pessoas com conhecimento da situação.

A demanda por petróleo venezuelano aumentou neste mês, com a companhia estatal de petróleo Petroleos de Venezuela SA conquistando clientes, incluindo a refinaria indiana Reliance Industries Ltd. A Tipco Asphalt Public Co. Ltd., uma refinaria da Tailândia, também está retirando o petróleo venezuelano em novembro, depois de uma ausência de dois meses.

Fonte: Informações do Bloomberg e texto autoral do site O Valor

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