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sexta-feira, 3 de setembro de 2021

Um novo conflito geopolítico assoma no Ártico

O Ártico tem sido a fonte de conflitos geopolíticos e disputas territoriais por séculos. Do marfim de morsa e peles de foca da Idade Média ao carvão, petróleo e gás de hoje, o Ártico é um verdadeiro tesouro de recursos. Mas também é um dos ecossistemas mais frágeis e vitais da Terra.

Fundado em 1996, o Conselho do Ártico é formado por oito países: Canadá, Dinamarca, Finlândia, Islândia, Noruega, Rússia, Suécia e Estados Unidos. Aunque estos miembros representan una enorme variedad de intereses, prioridades y preocupaciones -muchos de los cuales entran en conflicto-, todas las naciones del Ártico están preocupadas por la soberanía y la seguridad, los recursos y el desarrollo, las rutas marítimas y la conservación del meio Ambiente. No entanto, essas prioridades freqüentemente conflitantes estão chegando ao ápice no contexto do aquecimento global.

No mês passado, as Nações Unidas e o Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) emitiram um "código vermelho para a humanidade" e anunciaram que chegamos a um ponto sem volta para as mudanças climáticas, já tendo alterado irreversivelmente o clima devido às atividades humanas. Além disso, o Ártico, que contém calotas polares cada vez menores que são essenciais para regular a temperatura da Terra e refletir a luz solar, está se aquecendo mais rápido do que em qualquer outro lugar da Terra.

À medida que as calotas polares derretem, novas rotas de navegação se abrem nas águas geladas do norte, e algumas nações e indústrias estão tomando esses mares recém navegáveis ​​como um convite para aumentar a exploração de petróleo e gás na região em desaparecimento, graças aos mesmos setores de combustíveis fósseis. "Tragicamente, estima-se que o Ártico inclua 13% das reservas de petróleo da Terra e um quarto de suas reservas de gás inexploradas", relatou o Barron's esta semana. “As reservas inexploradas apenas na região russa valem cerca de US $ 35 trilhões. Não é de admirar que o presidente Putin ofereça US $ 300 bilhões em incentivos para novos projetos. "

O aumento da atividade de Putin no Ártico levantou suspeitas em outras nações do Conselho do Ártico e, no passado, as autoridades americanas acusaram o Kremlin de militarizar a região. No entanto, a Rússia não é a única nação disposta a expandir sua presença política e industrial no Ártico. A China também tomou medidas para abrir uma "rota da seda polar" entre a Ásia e o Ocidente.

Hoje, centenas de navios estão lotando a costa ártica perto da península Gydan, na Rússia, para entregar materiais de construção para novas operações de extração de petróleo e gás. Enquanto outras nações começaram a se afastar dos combustíveis fósseis e diversificar suas economias de energia em face da mudança climática e da transição global para energia verde, a Rússia parece determinada a vender o último barril de petróleo do mundo antes mesmo de considerar a descarbonização.

Este plano é polêmico para dizer o mínimo. O imperativo de proteger os ecossistemas árticos pode levar nações como Dinamarca e Noruega a brigar com a Rússia, de acordo com Barron's. Mas isso só seria provável no caso de uma aceleração extrema da extração de combustível fóssil no Ártico. Por enquanto, não está claro se a exploração do Ártico será mesmo financeiramente viável. Os preços mundiais do petróleo estão relativamente baixos e provavelmente irão diminuir à medida que a economia mundial se distanciar de fontes de combustível com altas emissões. Além disso, os gigantes do setor bancário vêm vendendo projetos de petróleo e gás no Ártico há anos por razões ambientais.

As tensões no Ártico podem se dissipar por conta própria, à medida que a demanda por petróleo e gás diminui. Mas, do contrário, a região pode ser uma caixa de pólvora geopolítica. E os países que poderiam acender o pavio, a saber, Rússia e China, não são necessariamente conhecidos por sua contenção diplomática.


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